Carl Zeiss Jena Telescope serials. A review

Introduction

Carl Zeiss Jena telescopes are between the most collected and most appreciated from amateur astronomers, also known for their optical excellence. Carl Zeiss Jena (and for some years between the end of WWII to 1990 about also the twin company Carl Zeiss “West”) produced some of the nicest optics like the AS 80/1200, the Telementor, or the APQs. Zeiss items are collected by very high prices all around the world especially in Germany and in the USA. Despite this, there is scarce and widespread information about how to give a date to Zeiss telescopes and accessories, also if each item (most of them) has a progressive serial number, that can help. Many information on Zeiss items and history are conserved in the Zeiss Archive, and many information unfortunately it’s lost or difficult to summarize. This work is a tentative effort to made a summary of the information available at this time, and to start a shared discussion about defining better the knowledge about this matter, that can be useful for people interested in Carl Zeiss Jena history and to Zeiss’s telescope collectors.

Main original sources available: sources for this study have been the following.

  1. Zeiss “Diarium” (Source: Hans Beck – Walter Stephani).
  2. Zeiss “Astro 1” Register (Source: Zeiss Archive)
  3. Zeiss “Astro 2” Register (Source: Zeiss Archive)
  4. Database of Zeiss Existing Telescopes (DaZET), Lenses and Serials (database produced by Myself in the last 8 years, with sources on the web and personal communication with many Zeiss collectors):
    1. 1897-1945 Pre-WWII Objectives
    2. 1897-1945 Pre WWII Telescopes (and Objectives)
    3. 1897-1945 Aussichtfernrohr Starmor Starmobi Asem Asembi (Astro 1)
    4. 1929-1976 Telescopes on Astro 1
    5. 1945-1994 Objectives

Information on sources are summarized in Table1.

Table 1. Sources for Zeiss’s telescope serial number information.

Source

Kind of information

From Serial

To serial

From (date)

To (date)

Nr.

Diarium

Serial of telescope objectives, type of lens, diameter, focal length

26

13.655

1898 ?

1924

 

Astro 2

Serial of telescope objectives, type of lens, diameter, focal lenght

15.001

38.593

8.3.29

1976 ?

 

Astro 1

Serial of Asembi, Asem, Aussichtfernrohr, Telescopes, Prisms, Domes, etc.

11.364

50.392

11.10.29

27.10.76

 

DAZET a. (Pre-WWII Objectives)

Serial numbers of Pre WWII Objectives

606

18503

 

1945

55

DAZET b.

(Pre-WWII Telescopes)

Serial numbers of Pre WWII Telescopes

133

17610

 

1945

93

DAZET c.

(Pre-WWII Aussichtfernrohr)

Serial numbers of Asembi, Starmor-Starmobi

33

13911

(14066)

 

1945

41

DAZET d.

(Post-WWII Aussichtfernrohr and Telescopes)

Serial numbers on Telescopes, Terrestrial Telescopes, Domes, Prisms, etc

(14067)

17339

 

42144

1945

1970 ca.

14

DAZET e.

(Post-WWII Objectives)

Serial numbers on Post-WWII Objectives

(18999)

19017

98130

1945

1995

177

Total

 

 

 

 

 

380

*Number of Entries (as June 2020)

Jena-Oberkochen

It has to be noted that after 1945 there were two Zeiss divided in the America Occupation Area and in the Russia Occupation Area of Germany, then German Federal Republic and DDR. The sources that are considered here are all to be referred to Jena production, after 1945, I have no information about codification used in Zeiss West telescope production but seems quite clear that Astro 1 and Astro 2 register were used in Jena factory (Carl Zeiss Jena) also after 1945. This has to be further investigated. I know very few objectives from Zeiss Oberkochen, and also on these numerical serials are present. I know a Zeiss Apochromat 150/2232, probably made in ‘70s or before, with Serial Number 6147, owned by a friend,  and the 350/4462 of the former Anacapri observatory  (Sky and Telescope, May 1965).  Obiouvsly this numbers are of a different serial that the one of the “main” series of Carl Zeiss Jena, and probably refferring to a Zeiss West separate register (no information about it at the moment).

Fig. 1 – Carl Zeiss (Oberkochen) Apochromat 350/4461 n. 6102 (Source: http://www.fernrohr-service.de/9.html, Wolfgang Grzybowski)
Fig. 2 – Carl Zeiss (Oberkochen) Apochromat 150/2232 n. 6147 (Source: Unitronitalia.it – Gianni Quarra)

All other information in this paper is referred to (DDR) Carl Zeiss Jena or unified Zeiss pre-WWII or post 1989. We can assume, at the moment, that Zeiss Astro Department (unified) ended production of commercial astro-amateur telescopes in late 1995.

Serial on Objectives Dates

The “Diarium”

First direct Zeiss source is a notebook called “Diarium”. Walter Stephani, that is my source for a copy of the “Diarium” under a request of Mr. Hans Beck, in 2016, has recently (2020) made openly available this source to ATS (Antique Telescope Society) List members. Stephani writes that in his files he had a PDF-copy of the Diarium since many years. During a visit to Jena around the year 2000 he met the former head of the Zeiss Astro Department, Hans Beck, who was already retired at that time (by the way, Mr. Beck celebrated his 90th birthday a few weeks ago). When he left, Mr. Beck mentioned that he had some documents that could be interesting and useful, and he gave to Mr. Stephani  a CD. On this CD was the PDF of the Diarium. Some years later Walter Stephani  took the trouble to transfer this long list into an Excel spreadsheet, also to be able to search for different aspects in the list.  Some years ago Hans Beck and Stephani talked about the Diarium and the  Excel version of it. Beck suggested to make the Diarium “Public Domain” after all. Now a copy of the Excel-spreadsheet with all Diarium’s information made by Walter Stephani is published on the ATS (Antique Telescope Society) Forum files, and available for interested people.

Remarks on Diarium (from W. Stephani)

Source:  he don’t know if the original Diarium still exists, nor who owns it, nor who has the rights to it. In his   knowledge it is not in the archive of the Zeiss company. The Zeiss archive has received my copy of the PDF slide and also the  Excel list from him (W. Stephani in letters). Diarium Title: printed title “Diarium” is added with the words “Laufende Objektivnummern” – that means “Sequential lens numbers”. The first 18 pages of the Diarium contain information about the first pieces produced in the Zeiss Astroworkshop, including prisms, (plane?) mirrors, eyepieces and photo objectives. In addition, there is a list of working hours and a Statement of accounts with the Schott glassworks. On p. 7 the first dating “d(en) 6. Juli (18)98″ for ” four planar lenses” is found. The last dating and the end of the more detailed book keeping on p. 18 is May 1900. On the following pages the Diarium is continued as a list. The first column headings are: “Stück/Öffnung/Bildweite/Litt(era)/N(umer)o. Gravi(e)rt-Verkauft/- Pieces/Aperture/Image width/Litt(era)/N(umer)o.  engraved-sold/. The last column later is headed with /No. in stock – sold/. From ca. 4300 on it only lists the numbers and occasional details in case of special features. At the beginning of the list, the numbers of the sold lenses were crossed out. This was abandoned later. On the last three pages the Diarium contains the similar information as at the beginning, they apparently are written by the same writers. The list in the Diarium records the lenses with the numbers 26 – 13655. There is no mention of dating in the list. The list ends with the entry “1924”. So Stephani (and myself as well)  concludes that the Diarium lists all (most?) Zeiss Astro lenses manufactured up to the end of 1923. The PDF obviously lacks a page with the lens numbers 4516-4673. Last note of W. Stephani is about the Excel list: its goal was to be able to search lenses listed in the Diarium easily. To achieve this, he tried to transfer all information readable in the PDF as accurately as possible into an Excel list. As remarks, he have added time stamps and notes on lenses and mirrors known to him, which may facilitate dating.

Diarium description

From page 1 (cover) to page 18, a series of comments on different items, some date, are listed in non -systematic way. From page 19 as described above a systematic list of consecutive serials starting from n. 26. After page 74 a page is lacking, as above signalled, between serial numbers 4516 and 4673. Page 135 in the pdf is equal to page 137. Page 169-170 are equal to 171-172. Last page with list is page 182. At page 183 there is only the entry “1924”, interpreted as a start of year. Pages 184-186 are notes that start with the word “Ausgang”. There is a “jump” in numeration, numbers are lacking from 8098 to 8897. In a paper of Wolfgang Busch[1] there is a summary of engraving styles of Carl Zeiss Jena objectives: “In the early phase of the Jena Astro department, or about 1897 to 1900, there was, in the objective manufacturing still no mandatory standards for the marking on the cell. This is at # 249 still quasi handwritten and even contains the word Apochromat; for Nr.733 and 819 engraved block letters have been used, but no type of designation, and the focal length has not been specified. Both then become later a standard”.       

Fig. 3 – Example of very early Zeiss telescope objective, around 1900 (Source: from the Web)

Fig. 4 a e b – Some of first examples of engraved block lettering on a telescope cell (Source: a-Giuliano Tallone; b- Astromart, Regis Les Cocguen)

Fig. 5 a e b – First examples of Serial Number with designation of Lens Type (in these two cases, a Zeiss “E”). (Source: a-Cloudynights, Dan Schechter; b-Astrotreff, “Vador50-Giuillame/Wilhem)

Fig. 6 a e b – Stabilized graphic standard for Zeiss lens engraving in pre-WWII times, with Zeiss name, Serial Nr., Lens Type and Focal lengh in cm (Source: a- Apm-telescopes.de, Markus Ludes; b- Cloudynights, “Dwight J”)
 
The “Astro 2” Objective Register

Astro 2 is a register composed by 66 pages, on a pdf file provided under formal agreement from Zeiss Archive. The agreement asks not to made other copies of register nor to let someone other to have a copy. First page is a cover; pages 2 is filled with notes (it seems to be the rear cover?). Page 3 starts with the list, that page is not numbered, but the following is numbered “2” so this is possibly the page “1”. Then the pages follows with consecutive numbers (2-26). Page 27 and 28 are lacking, and the following is numbered “29”. On this page a note says “Seiten 27 und 28 fallh aus”. The series of serial is not interrupted (18.304 at end of page 26, 18.305 at start of page 29). So probably these two pages were lacking before list compilation. First serial number on the list is 15.001, dated 08/03/1929.mPage 30 and page 31 as well are scanned two times, one with a paper note and one without so the text can be read fully. Page 35 is scanned two times, one with a part that is different. After the page numbered 44 the next jump to 47, but the serial number series is consecutive (last 20536 first 20537). From page 53 before the column “Auftrags Nr.” a new column “Zeichn Nr.” appears. Page 54 is scanned two times, one with a note, and another without. Last page is the page numbered 64, last serial number is 38.593.

 The last date on the list

Last date on the list is 10.6.1969, on page numbered 61, for serials n. 29.731-29.735. We can try to date following pages using other register Astro 1 (that is dated later, to 1976) as benchmark, considering different information that can be compared (see the next paragraph on Astro 1 for code interpretation). We can use some similarity to found information. On Astro 1 there is a series of three batches of 2.000 Schulfernrohr each: serials 42.565-46564/44.565-46.564/46.565-48.564, dated 27/05/71 the first two and 28/05/71 the third, that have the Aufrag 616 2 2510, 616 2 2513 and 616 2 2516 respectively, that have (all of them) the same “Sach Number” of 16 12 08:003.26. We can observe that these on Astro 1 are dated. Mading a comparaison with Astro 2 allows to found at page 62 the same “triplet” of 2.000 lenses batches, and we found that on two registers these have the same “Order number”, so we can say that are the same, serials are 30.337- 32.336/ 32.337-34.336/ 34.337-36.336 (not dated), that have the Aufrag 616 2 2510, 616 2 2513 and 616 2 2516 respectively; they have (all of them) the same “Sach Number” of 16 12 08:003.26. So also the “Sach Number” is the same, and we can be quite certain that these are the lenses for the order of telescopes that is mentioned above. So also these lenses 30.337-36.336 can be dated in May 1971, as all lenses on Page 62 of Astro 2. Another example is the order n. 616-02-2991 that we can found on “Astro 1”, for 10 Parall. Montierung with serials nr. 50.156-50.165. This order is not dated, but is immediately before another dated 24.10.1975 (and before a long series of items without date, being the previous one available the 14.11.1974 of item numbered 49.552). So we can suppose the order of 10 Parall. Montierung can be made around central month of 1975 (June-September?).

Fig. 7 – Astro 1 Page 53 (Source: Zeiss Archives)

Well, we can find on Astro 2 Register the same order n. 616-02-2991 for 10 Parall. Montierung, but with different serials obviously (38.501-38.519). This two orders on the two different Registers have also the same Such Nr. 16 23 09 : 001-26. So we can infer that these serials on Astro 2 have the same date of previous (so central months of 1975, around). This helps to date the last pages of Astro 2, because this order is on page 63 of Astro 2, where no date can be found.

Fig. 8 – Astro 2, Page 63 (Source: Zeiss Archives)

About this case, it’s unclear to me why this order for mounts is put on both registers, also in Astro 2 that is supposed to be for objectives only. There are other items of this kind in Astro 2, especially in last pages. This mounts so should have two different serial numbers, for reasons that at the moment I can’t understand. Also the writing style and pencil used are very similar, so we can think really that these two entries were made by same person in the same day. A possible confirmation can be a confrontation of some entries in the same page 65 of Astro 2, but earlier, and especially items with Fabrik. Nummer 38.170-38.179, that are 10 AS-Objektiv 150/2250, with Order Number 2805 (and Such. Nr. 16 60 04 : 001-24). They are part of a block of 5 lines with a style of writing and type of pencil different that all other ones.

Fig 9 – Astro 2 Page 65 (Source: Zeiss Archives)

If we look at Astro 1, we can find that at page 51 we can find a similar style of writing in a series of four lines with serials between 49.264 and 49.348. Between the four batches in question, the first is for “10 Coudé – Refraktor”, that all know that uses AS 150/2250 objectives. This order has number 616 02 2804, one before the order on the other register, and is dated 8.8.1974. So we can think that these two entries on the different registers were associated, being the lenses the ones needed for these instruments. This allow to date the lens serials 38.170-38.179 at August 1974, that is coherent with the previous dating of serials 38.510-38.519, in the same page but after in the list, mentioned above.

                   Fig. 10 – Astro 1 page 51 (Source: Zeiss Archives)

In same lines with similar graphics and writing there’s also another possible correspondence, that is the one of Astro 2 lens serials (of 40 AS 100/1000) nr. 38.180-38.219 with Order number 2847 and Astro 2 telescope serials (of 30 Amateurfernrohr 100/1000) nr. 49.314-49.343 with Order number 2841, dated 8.4.1974 as well. In this case similarity is less evident, but in my opinion possible.  A last annotation is that for both these examples the Such Nr. it is not the same (the real significance of these numbers it’s still unclear to me). All these considerations let to think that the last page of Astro 2 is probably of the same dating of the last of Astro 1, around 1975-1976. 

The 40.000 Gap in Objectives list

From information from DAZET, that at moment of writing contains information on about 380 lenses and telescopes, it seems that objective serials with numbers in the range 40.000-49.999 does not exists. A possible hypothesis could be that at the end of use of Astro 2 register, a new register (or database) had been started, jumping to the next round number in tens of thousands, as made in the “Astro 1” register that is mentioned after. This hypothesis is based on the information available at this moment and will change if other evidence about existence of 40k serial lenses will sort out. The very last lens with 30k serial I know is an AS 100/1000 serial n. 38590, that is one of the last batch signed on the Astro 2 register that we can date around 1976 for what I said before. The very first lens with serial after 30k that I know is an AS 200/300 lens with serial n. 50460, that if what written above is correct, could be dated also around 1976 (series re-starting).

Astro 1 Telescope Register

Astro 1 is a register composed by 55 pages in a pdf file provided under formal agreement from Zeiss Archive. The agreement asks not to made other copies of register nor to let someone other to have a copy. First page is a cover; pages 2-4 are filled with notes; page 5 starts with the list, that page is numbered “7”. Then the pages follows with consecutive numbers (7-54) just pages 47 and 48 lacks the corner with number. At the end after page numbered 54 follows two last pages numbered 85 and 86 with a Planetaria list (see after). First serial number on the list is 11364, dated 11.10.1929. List is divided in five columns: “Serial nr.”, ”Number of pieces”, “Description”, a code (“belegh für”), “Date”. Serials, in general, are consecutive numbers. There are some cancellation and some substitution, some notes written on margin, etc… This was a working register in Zeiss factory. Each line of register represents a “batch” of production, with a corresponding internal code (“belegh für”, that means: “Proof of / Evidence of”). Number of pieces is the number of items in the specific batch, and corresponds to the number of serial reserved for the line. Sometimes are only one or few, in some cases a single batch can include 2.000 items (especially after WWII). In the Description column there is the description of telescope or instrument that is made with this serial. “D.F.” in this column probably stays for “DoppelFernrohr” (like the “Asembi” model). Code “belegh für is probably a production internal number, the significance of this is still under study. In second part of the list there are two different codes, “belegh für” becomes “Auftrag” (that means “Order” or “Job”) and another one Is added “Sach nummer” (“Case Number”, “Thing Number” or “Stuff Number”). The meaning of “Sach nummern” one is undetermined at the moment, the other is the “Order code” and can be linked between the two Registers Astro 1 and Astro 2, as noted above. It has to be noted that from page 40 of the Astro 1 Register a new column it has added, called “Sach Number”. The code referring to this column is also present in many (not all) items from ‘50s, added in “Description” column, but from this point is ordered separately. This “Sach Number” significance at the moment it’s unclear for me, but other code, that from the same page 40 is called “Auftrag” and from page 51 “L.A.” (but appear to be the same code of “belegh für” in previous pages) is probably an Order Code, different for each batch. This code after 1949 constantly is formed by three separate numbers:

  • a first code that after 1949 is “616”, with some variation in specific cases (i.e. at serial 17.197 to serial 17.293 corresponding to a 2 m Holspiegel and other big mirrors code is “694”; in this case the number is more complex, 694 9 5151 616 223, maybe they are two codes together, and is repeated for all of them);
  • a second one that after 1949 is normally “1” or“2”; with some variation in specific cases (i.e. at serial 1797 above mentioned is “9”);
  • and a third of four numbers, that is changing for each batch, and that is tendentially increasing (with some variations).

Probably, in general, first number “616” is the number of unit of production (Zeiss Astro Dept?), “1” or “2” are probably sub-units inside the Dept.  ant the third number is the specific number of each order. About the other code “Sach Number” all remains to be understood. I observe that in some case is the same for different batches: as for three big consecutive batches of 2.000 Schulfernrohr with serials 42.565-46564/44.565-46.564/46.565-48.564, dated 27/05/71 the first two and 28/05/71 the third, that have the Aufrag 616 2 2513, 616 2 2513 and 616 2 2516 respectively, that have (all of them) the same “Sach Number” of 16 12 08:003.26. Date probably means the date of start of the production of the specific order (batch); it is not a final date of delivering of the item, that probably is very much variable. If the order is for one single lens the production time is limited, but for orders with 2.000 items or for very large telescopes obviously this can ask months or years. So this is just a general reference on age of the telescope. This system was choosen by Zeiss probably because this allows to have a certain serial number for each item from start of production. It’s interesting that some item has not a serial engraved on itself (like some telescopes or lenses), but if this reasoning is correct they should have in any case an assigned serial number.

Type of item listed

On Astro 1 cover title tells “Astro” with an added nr. “1” and follows with “Fabrikations Nr. fur: Aussichtfernohr, Kamera, Urgan, Spiegel u ___, [a word that is not readable, cancelled], Planetarium (?) Kuppeln”. In the list we can find this kind of material and other like prisms, especially before WWII. After WWII in Astro 1 are listed Schulfernor and Cassegrain-Meniscas telescopes, as well.

Annotations on registry

Astro 1 Telescope Register is introduced by a series of draft notes written on small paper pieces, some of them very interesting to understand better the way in wich Zeiss’s technicians numbered items. On note says “Alle Fabrikationsmummern warden durch L-V gegeben” that means “All manufacturing numbers are given by L-V”. The meaning of this note has to be cleared, as now. Another note is “Fabrikationsnummern fur Starmor, Starmobi und Asiola fortlaufend ab Nr. 1922” that means “Manufacturing numbers for Starmor, Starmobi and Asiola consecutively from no. 1922”. This information is corresponding to the observed numbers on Starmor, Starmobi and Asiola on the Astro 1 list. A third note is “Asem erhalt keine Fabr. Nummer, weil die Nummer von Prismen-Umkehrsatz als Fabr. Nr. gilt” that means about “Asem doesn’t have Fabrication numbers, also if the number on prism is the fabrication number assigned”.  I observed that this rule is valid for all terrestrial instruments that are listed on Astro 1 list, that has not the F.N. on the focuser, as the telescope have, but on the inversion prism. So this number is corresponding to the F.N. of the whole instrument.

The 22.278-35.000 Gap

In Astro 1 after the Serial 22.277 dated 4.2.1959 a double line signs an interruption. List re-start with an annotation “neue # Gruppe”, after wich the list re-start with number 35.001, dated 13.2.1959. It seems to, considering that the dates of the two above mentioned serials are very near, that there is a gap in serials from number 22.278 to number 35.000.

The last date on the list

Astro 1 list terms with serial numbers 50.393-50.395, corresponding to three KFPI3, produced from 3.4.1990. This is a late addition to the list, because the previous entry is dated 27.7.1976, corresponding to serials 50.373-50.392, of a batch of 20 Amateurfernrohr 100/1000. We can use this last date and the previous to date the serials on the other list (Astro 2, Objectives), using a confrontation between writing styles and other elements (see paragraph on Astro 2).

What happened to telescope numeration after “Asto 1”

Altough the series of objective Fabrikationsnummern followed in the years after 1974, and we suppose in chronological order, It’s not very clear what happened in telescope numeration after these numbers. It seems that the rule to made numbers also for OTAS followed, but this is uncertain at this stage. There are some numbered telescopes in the ‘80s, with serials on tubes and  mounts, like one of first APQ 100/1000 Objective n. 96025 associated with mount Nr. 86280, and Nr. 85015 on OTA, sold in 2014 in an auction and then on a famous site. I’m also aware of a PaMont II with serial 97.486. Hard to say if the serial sequence for items like mounts in ‘80s – ’90s  is the same of the one of the objectives.

Fig. 11 – Pa Mont T serial 97486 (Astrotreff, “Asux77”, Erns Christian)

Very interesting is documentation about APQ objective Nr. 98.130, an APQ 100/1000. This seems to be at now the highest Zeiss objective serial number ever. I have access of a copy of Zeiss test report for this lens, that is dated 24/08/1993. This telescope has also a number typed (engraved?) on the tube, that is the same number 98.130. A strange thing it’s that despite this is a very recent APQ, the label is marked “Carl Zeiss Jena” with the old logo (it’s its original lens?).

Fig. 12 – Last Zeiss Telescope? Zeiss APQ 98130 test of August 24, 1993 (Source: a, b, c – Apm-telescopes.de; d- Astromart, Doug Lee)

This lens has been sold on a famous commercial site in 2016. On the same site in 2020 an APQ 100/640 has been sold, with lens serial Nr. 97819, but on the tube the serial Nr. 98207, that so seems to be the absolute number higher in the series of OTAs.  Unfortunately I haven’t for this lens the Zeiss test.

Fig 13 – Lens Nr. 97819. Look at writing type, very different from previous (Source: a and b- Astromart, Markus Ludes; c- Apm-telescopes.de, Markus Ludes)

A third one, has the objective n. 97109 and the number on serial 98159.

Fig. 14 – Lens Nr. 97109, tube serial 98159 (Source: a and b- Ebay.de, “albireo74”; c- Apm-telescopes.de, Markus Ludes)

A possible consideration about this is that can lead to two hypothesis:

  1. Zeiss used to match a lens number with the same number on the OTA, but in some moment in time objective has been exchanged with another one (in the case of 97819 lens and 98207 tube and 97209 lens and 98159 tube it doesn’t match);
  2. Zeiss do not used to match objective and OTA if not sometimes, and so all the above telescopes are in the original configuration as sort by Zeiss factory (and there are two different lists for tubes and lenses?).

Some other cases has to be verified before to make a conclusion on this. I put on a table the APQ lens serials for those that have a known test report (just 12 objectives). It seems to be no correlation between the date of report and the serial number. It’s interesting that the second earlier (96996) and the last (98130) have about the same date for test report. What does it mean? That all APQs were produced in a single batch and sold in the following years? Note tat the latest seems to be dated 2003, and many are after late 1995, when it is known that Zeiss Astro Department closed.

Table 2 – Serials and Test Report dating of Zeiss APQs.

Serial Number

Data Zeiss test report

96112

01/06/1994

96996

29/09/1993

97003

08/12/1993

97008

06/08/1993

97039

15/09/1995

97118

01/06/1994

97422

26/10/1993

97584

16/03/1998

97693

04/11/2002

97695

23/09/1998

97814

13/05/2003

97819

09/12/1996

97865

27/11/2003

98130

24/08/1993

So some final consideration about the Zeiss test report dating. A test report can be made if a lens is already existing, obviously, so the test report can be the witness that at that date the objective was existing. Thus,  I can say that the lens Nr. 98130 above mentioned was made certainly before 24 August 1993.  But they are lenses with a lower serial number, like the 97695, that (if – assumption – lens serial are consecutive) has to be made also before 14 August 1993: but its serial report is dated 23.09.1998. So 1993 is before 1998, but long before…

Fig. 15 – Lens report for Ob. Nr. 97695, dated 1998 (Source: Unitronitalia.it, Gianni Quarra)

What I can think is that:

  1. Test reports were made by Zeiss at the moment of sale of lens, and not at the moment of production; OR
  2. Serial numbers are not ordered consecutively in time.

At the moment I’m more of the opinion that hypothesis 1) is correct, but probably more information is needed. Another very interesting observation is that in my database between Nr. 96996 to Nr. 98130 there are no other kind of objectives, APQs only (32 of them I know)! The only exception to this rule is the above mentioned PaMont n. 97486 (but I can’t be certain that the numeration is the same, or if another list of items different from objectives does exist).  So this can lead to the (working) conclusion that all serial from Nr. 96996 to Nr. 98130 are used for APQ lenses? It could mean that the total of APQ produced could be around 1.134.  This figure is a bit higher than the estimate that some expert published on an American forum. But has to be noted that some APQ has been produced long before, it has written in the past on Achromat.de that an APQ with serial n. 79.315 does exist (maybe the very first series of APQ 100/1000 in 1986?), and I have other entries for APQs between serial Nr. 95973 and Nr. 96112. Between Nr. 96112 and Nr. 96996 other kind of lenses (i.e. AS) are present. If after Nr. 96996 I found all on 32 lenses as APQ by chance, I’m lucky! But it can’t be excluded.

The Planetaria list

At the end of the Astro 1 Register there is a list of serials used for Planetaria, from serial n. 55 (Year 1949) to serial n. 388 (Year 1990).

Summary: Series of serials

Using the above mentioned information, we can distinguish the following separate continuous series of serial numbers in Zeiss telescopes, related to the available original information:

  • Serials of Objectives
    • Lacking period: 1897-1899 ? (Serials 1-25)
    • Reference source: Diarium. Period covered: 1897 ? – 1923 ? (Serials 26-13.655);
    • Lacking period: 1924-1929 (Serials 13.656-15.000); (information on single telescopes from DAZET A.
    • Reference source: Astro 2 Register. Period covered: 1929-1974 ca. (Serials 001-38.593)
    • Lacking period: 1975-1995 (Serials 38.594-98.130 or higher). Information on single telescope from DAZET E.
  • Serial of Telescopes, Terrestrial telescopes, accessories, etc…
    • Lacking period: 1897 (or before)- 1929 (Serials 1-11.362)
    • Reference Source: Astro 1. Period covered: 1929-1976 ca. (Serials 11.363-50.392)
    • Lacking period: 1976-1995
  • Other serial series:
    • Asembi after WWII (from ‘70s) apparently follow a different serial numeration (probably the binocular series, with six-entries serials).

Picture credits: information in the reference archive used for this paper are a collection of the cited sources and many widespread others on the web. Main source of data and pictures are www.astromart.com, www.cloudynights.com and www.apm-telescopes.de (both online edition and archived copies in www.archive.org), of Markus Ludes, that is the main seller of old Zeiss telescopes in the world. Copies of old Zeiss registrers are used under permission of Zeiss Archive. I thank Walter Stephani and Dan Schechter for text revision and many Zeiss passionate collectors for exchange of ideas during time, especially Bob Trotter of Western Australia.

[1] Busch W., Zur Entwicklung der Fernorohrapochromate im Zeisswerk. Paulys zweilinsiger Apochromat “A” – Anfang und Ende. Jenaer Jahrbuch zur Technik – und Industriegeschichte Band 17 (2014), S. 125-139.

Recensione del rifrattore TS – Tecnosky 115/800 APO Triplet Fpl 51

Lo strumento che sto attualmente impiegando per le mie osservazioni visuali e fotografiche è un tripletto dichiarato APO e commercializzato da vari brand tra i quali Teleskope Service serie TS photoline e Tecnosky serie V1 e V2 (quest’ultima analoga alla serie attuale TS Photoline ).
Lo strumento è uscito sul mercato oramai qualche anno fa, ho analizzato sia la recente versione della TS Optics sia la prima versione della Tecnosky conosciuta come V1. Per raggiungere l’apocromaticità utilizza un vetro a bassa dispersione FPL51 accoppiato ad altri due vetri di non pervenuta caratteristica chimica.
E’ doveroso segnalare come la correzione cromatica non sia sempre dipendente dall’impiego di tre lenti o due, o dall’impiego del vetro FPL51 o FPL53, ma piuttosto questa è la risultante di una molteplicità di fattori e scelte ottiche. Ho testato ad esempio tripletti in FPL51 nettamente più corretti di tripletti o doppietti ED in Fpl53.
Esaminando alcuni esemplari di questa versione TS/TEcnosky ho trovato differenze qualitative in termini di ottica e di meccaniche sinceramente abbastanza evidenti.

 

 

Costruzione:

Lo strumento oggetto di questa recensione tecnica è un rifrattore da 115mm di apertura libera e 800 di focale (F6,95), dichiarato APO ed all’uscita sul mercato pare che esistesse una versione fotografica ed una visuale ma, onestamente per cosa si distinguessero non ne ho attualmente idea poiché ottiche  e meccaniche sembrano essere le medesime. C’è chi sostiene che la versione fotografica disponga di un campo meglio corretto in termini di curvatura, mentre quella visuale una puntiformità di immagine superiore.

Sulla carta è un rifrattore con un’apertura che consente ottime prestazioni visuali e fotografiche grazie al contenimento del cromatismo e la lunghezza focale non eccessiva, caratteristiche unite ad una correzione cromatica di livello e superiore secondo il costruttore ai doppietti in FPL53.

Le prime versioni TS e Tecnosky  (provenienti da una delle tante OEM Cinesi ) montavano una cella ottica a compensazione di temperatura , come ho potuto verificare personalmente, di dubbia qualità e stabilità.

Le versioni successive e più recenti montano sempre una cella a compensazione, ma meglio progettata e come ho riscontrato negli esemplari esaminati, non vi sono stress e/o tensionamenti ottici.

Il focheggiatore gigante da 3”  che equipaggiava le prime versioni è stato sostituito attualmente da uno più rubusto e accurato con meccanismo misto crayford e pignone.  Rispetto al primo modello quello attuale ha una messa a fuoco molto precisa e anche se il movimento è più duro, questo modello regge meglio i carichi fotografici mantenendo il consueto meccanismo di rotazione a 360°. Il focheggiatore appartenente alle prime versioni ho notato come nel tempo perdesse di fluidità e soprattutto come la demoltiplica diventasse più rigida con la tendenza a ruotare a scatti, i cuscinetti a sfera non mi son piaciuti per niente, molto meglio il fok attuale.

L’ottimo focheggiatore che equipaggia il 115/800 TS photoline.
L’ottimo focheggiatore che equipaggia il 115/800 TS photoline.
L’obiettivo del 115 TS Photoline, esente da qualunque imperfezione estetica.
L’obiettivo del 115 TS Photoline, esente da qualunque imperfezione estetica.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mentre l’ultima versione presenta una bella verniciatura bianca in stile William Optics, leggermente martellata, le prime versioni di cui possiedo un esemplare Tecnosky che ho completamente rivisto, hanno una verniciatura a dir poco agghiacciante per i miei gusti e a quanto pare numerosi astrofili se ne sono lamentati. Il tubo bianco presenta gocciolature enormi che creano un effetto rugiada o condensa..come se lo strumento  fosse stato tenuto all’esterno in una fredda notte invernale, in pratica a me sembra più uno strumento che è stato rovinato da un maldestro verniciatore, peccato siano stati prodotti in serie numerosissimi esemplari con questa finish cosmetica

Mentre l’ultima versione presenta una bella verniciatura bianca in stile William Optics, leggermente martellata, le prime versioni di cui possiedo un esemplare Tecnosky che ho completamente rivisto, hanno una verniciatura a dir poco agghiacciante per i miei gusti e a quanto pare numerosi astrofili se ne sono lamentati. Il tubo bianco presenta gocciolature enormi che creano un effetto rugiada o condensa..come se lo strumento  fosse stato tenuto all’esterno in una fredda notte invernale, in pratica a me sembra più uno strumento che è stato rovinato da un maldestro verniciatore, peccato siano stati prodotti in serie numerosissimi esemplari con questa finish cosmetica.

L’attuale versione TS Photoline con accanto uno Skywatcher  80ED.
L’attuale versione TS Photoline con accanto uno Skywatcher 80ED.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

L’interno del tubo è ben annerito e presenta tre diaframmi ben calibrati e correttamente montati. Paraluce retrattile e tappo metallico. Ben concepiti gli anelli montati sulla classica barra standard in stile Vixen.

Il peso si attesta attorno ai 7kg con cercatore anelli e diagonale mentre risulta estremamente compatto con paraluce retratto e quindi estremamente trasportabile anche con una comoda borsa imbottita, nel mio caso una Geoptik. Lo tiene bene per osservazioni visuali anche una comune eq5 mentre per le riprese serve almeno una Heq5.

L’Obiettivo e lo Star Test:  si tratta di un tripletto prodotto dalla Kunming Optical in Cina. Ad una prima ispezione in entrambe le versioni le lenti ed i trattamenti sono perfetti, con la differenza che la versione V1 Tecnosky monta uno strano sistema di compensazione della temperatura. Il tripletto che dispone di numerose triadi di grani per la collimazione degli elementi poggia su di una ghiera circolare con tre punti di appoggio metallici a 120° per compensare in teoria le dilatazioni termiche, ben visibile nella foto il sistema di compensazione. I grani che agiscono sui tre elementi sono invece affogati con una colla siliconica. Insomma o avete la fortuna di averlo collimato bene o sono dolori poiché sarà molto difficile poter agire sul sistema.

 

In foto: la ghiera metallica su cui poggia il tripletto della prima versione.
In foto: la ghiera metallica su cui poggia il tripletto della prima versione.
Il tripletto del 115 prima versione e la cella ottica su cui sono dovuto intervenire per ripristinare una adeguata collimazione.
Il tripletto del 115 prima versione e la cella ottica su cui sono dovuto intervenire per ripristinare una adeguata collimazione.
Il tripletto alla fine del mio intervento.
Il tripletto alla fine del mio intervento.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La versione TS più recente monta il tripletto in modo più intelligente e standard, tanto è vero che non ho avuto problemi di collimazione e stress ottici.

Nella mia versione Tecnosky,  ho notato come su una stella artificiale ,ingrandita 300x e poi su Antares e Regolo, gli anelli di diffrazione fossero fuori asse a segnalare coma e stress meccanico, oltre che ad un astigmatismo deciso. A fuoco le immagini stellari presentavano due anelli di diffrazione parziali e tutti su di un lato a conferma di quanto evidenziato.

Il cromatismo per fortuna ben corretto e praticamente non rilevabile se non su stelle bianche molto luminose e fuori  fuoco!

La versione TS invece ha mostrato una collimazione perfetta, una totale assenza di stress meccanici ed un ottima correzione sferica, ma un cromatismo residuo molto più evidente anche a fuoco. Non so se abbiano cambiato la tipologia di vetri  o la spaziatura degli elementi.

Purtroppo agendo anche sui grani di collimazione non sono riuscito a collimare lo strumento poiché questi in gran parte erano incollati e la ghiera di blocco era così serrata da impedire qualsiasi spostamento e regolazione degli elementi ottici.

Per ovviare al problema di stress ottico del mio 115 Tecnosky V1 ho dovuto quindi smontare tutto. La ghiera di blocco era affogata nella colla e per poter svitare il tutto ho dovuto impiegare un solvente scolla tutto e addirittura qualche colpo deciso di martello sulla ghiera, operazione rischiosa ma l’unica per rendere poi operativo il tripletto. I grani affogati nella colla siliconica sono stati difatti un altro grosso problema, per poterli togliere alcuni erano letteralmente spanati complicando ancora di più il tutto.

In poche parole un disastro di cella. Dopo un paio di giorni son riuscito ad accedere al tripletto senza danni. Ho potuto detergere gli elementi, controllare la spaziatura, annerire a dovere i bordi lente come si vede in foto e poi rimontare il tutto invertendo quella stupida ghiera metallica deformabile e facendo poggiare le lenti su tre spaziatori di velluto a 120°.

Le prove eseguite poi sul cielo mi hanno dato la possibilità di collimare finalmente alla perfezione il tripletto.

Lo star Test con tripletto montato a dovere ha evidenziato un’ottima correzione sferica e cromatica, confrontandolo con un WO FLT 110 TMB (uno dei migliori apo prodotti  in  questo diametro) è emerso praticamente  lo stesso grado di correzione cromatica e sorprendentemente una migliore correzione sferica con anelli di diffrazioni bene evidenti e regolari anche in extra focale dove invece il TMB perdeva un po’…

Al reticolo di Ronchi, di cui allego la foto di uno scatto eseguito sulla stella Antares , emerge un’ottima lavorazione con frange ben dritte e regolari, giusto un lieve residuo di sferica si può dedurre da una lieve quasi impercettibile convergenza delle frange.

 

Nella foto  accanto si vedono vari star test tra cui è presente anche quello del 115 per gentile cortesia di Teleskope Austria.com
Nella foto seguente  si vedono vari star test tra cui è presente anche quello del 115 per gentile cortesia di Teleskope Austria.com

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La prova sul Cielo:  Ho iniziato utilizzando una diagonale da 2” e dei grandangolari da 34 e 28mm. Scorrazzando nel cielo estivo devo ammettere che raramente ho avuto una visione così bella. Le stelle si presentano dotate di una puntiformità esemplare, mai viste così neanche col mio vecchio FLT TMB design della William Optics. Sembrano punte di spillo, gioielli incastonati in un cielo nero come la pece, totale assenza di luci diffuse, contrasto altissimo. Anche stelle brillanti come Vega e Altair non evidenziavano residui cromatici.

Le stelle doppie sono meravigliose da osservare. Immagini nettamente superiori a quelle offerte da un equinox 120 (un cliente scomodo per qualsiasi rifrattore con cui lo si confronti)  che avevo in contemporanea.

Su pianeti come Giove  e Saturno ho utilizzato oculari ortoscopici di qualità ed ho avuto immagini che parevano disegnate su un libro di Astronomia.

Dettagli impressionanti per un’apertura così piccola! La macchia rossa appariva ben definita e di colore arancio mattone. Numerose le bande visibili e anche su Saturno performance davvero elevate.

Divisione di Cassini visibile su tutto l’anello, bande nette, variazioni di colore evidenti, incupimento della regione polare ecc  ecc….sembrava di osservare con un 20cm a specchio in una fortunata serata di calma atmosferica con la differenza che io ho osservato dal balcone di casa in periferia Fiorentina.

La Luna che è uno spettacolo con tutti i telescopi qui lo è ancora di più.

Rime difficili, craterini, faglie, tutto ciò di più fine si osserva senza problemi con una profondità notevole.

Lo strumento ha retto senza problemi i 300x.  Giusto a questi poteri di ingrandimenti rispetto a strumenti a specchio si nota una lieve dominante giallo ocracea.

 L’osservazione del cielo profondo grazie alla puntiformità delle stelle ed alla saturazione dei colori è davvero emozionante. Nebulose  diffuse, ammassi stellari, globulari sono il pane quotidiano per questo strumento nonostante  siano solo i 115mm di apertura. Ho risolto globulari luminosi nel Sagittario con poteri di ingrandimento attorno ai 150x.

Nel periodo del test avevo un CPC11 xlt, beh sulla Luna il CPC vinceva grazie ai 28cm di diametro ma nella globalità il 115 era vincente su tutto il resto:  puntiformità, contrasto, saturazione, potere risolutivo, stabilità di immagine.

La versione TS è ovviamente più fotografica e mostra un residuo di cromatismo più evidente, ma è anche intubata meglio delle prime versioni.

Nel mio ho impiegato un moonlite ed ho riverniciato il tubo in carrozzeria di un bel nero lucido, motivo per cui è attualmente uno strumento totalmente customizzato.

In foto la versione V1 da me totalmente rivista ed equipaggiata con focheggiatore moonlite.
In foto la versione V1 da me totalmente rivista ed equipaggiata con focheggiatore moonlite.

 

 

 

 

 

 

 

 

Astrofotografia col 115/800

Uno strumento del genere però è un cavallo nato per correre sui campi delle riprese fotografiche deep sky grazie al rapporto focale ancora veloce, all’alto contrasto ed alla generosa apertura unita all’assenza di ostruzione centrale, prerogativa dei rifrattori che li rende a mio parere imbattibili. E’ necessario però per sfruttare appieno le sue qualità un riduttore spianatore. Allego qualche foto eseguita con il TS 115 Photoline eseguita dal bravo astrofotografo e amico Stefano Tognaccini, per rendersi conto delle potenzialità di questo strumento.

Nebulosa Testa di cavallo col TS 115/800. Camera Sbig st7xme L8x480sec rgb 60+60+80min. Stefano Tognaccini Courtesy.
Nebulosa Testa di cavallo col TS 115/800. Camera Sbig st7xme L8x480sec rgb 60+60+80min. Stefano Tognaccini Courtesy.
M57 col TS 115/800: rgb 2h  con asi 224mc H-alpha camera Sbig st7xme 1h. Stefano Tognaccini Courtesy.
M57 col TS 115/800: rgb 2h con asi 224mc H-alpha camera Sbig st7xme 1h. Stefano Tognaccini Courtesy.
Mineral  Moon  TS115/800 somma di 90scatti 250 ms. iso 160 Canon 40D. Stefano Tognaccini Courtesy.
Mineral Moon TS115/800 somma di 90scatti 250 ms. iso 160 Canon 40D. Stefano Tognaccini Courtesy.
Galassia nel Leone: TS115/800 Camera Sbig st7xme L8x480sec rgb 60+60+80min. Stefano Tognaccini Courtesy.
Galassia nel Leone: TS115/800 Camera Sbig st7xme L8x480sec rgb 60+60+80min. Stefano Tognaccini Courtesy.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Concludendo:  Le prime versioni mostrano una qualità ottica ed un livello di collimazione molto variabile da strumento a strumento, ma se ben collimati sembrano essere superiori e meglio corretti delle versioni attuali che sono meglio intubate e più idonee per le riprese fotografiche.  Globalmente promuovo a pieni voti questo tripletto, uno strumento che se ben collimato e intubato è in grado di rivaleggiare con APO ben più costosi, ma ad una frazione di costo degli stessi. L’imprevedibilità però delle produzioni cinesi nel bene e nel male si fa sentire.

Cosa mi è piaciuto di più: L’elevata qualità ottica e nitidezza di questo tripletto.

Cosa mi è piaciuto di meno: L’orrenda verniciatura delle prime versioni e la cella ottica a compensazione di temperatura.

Per chi fosse interessato resto a disposizione per migliorie sulle prime versioni  TS e Tecnosky.

Il costo attuale della sola ottica intubata con anelli, barra vixen e riduttore a 31.8 è di circa 1300-1500 euro a seconda delle promozioni in corso.

 

 

Recensione del rifrattore Tecnosky 130 LT APO

L’opinione di Roberto Porta (Photallica) riguardo il rifrattore Tecnosky 130 LT APO. Sarà in grado di soddisfare le esigenze degli astrofili?

Introduzione

Tecnosky è una nota azienda di import/export di materiale astronomico, lo strumento che tratteremo oggi è un rifrattore apocromatico da 130mm f/7 dalle interessanti caratteristiche ottiche e meccaniche.

 

Fig. 1 – Il rifrattore del test installato su una montatura EQ6

 

A corredo del tubo ottico vi sono 2 anelli di sostegno, una barra a coda di rondine di tipo Vixen, un adattatore autocentrante da 2” a 1 ¼”  e una valigia in alluminio con imbottitura in espanso; non sono presenti accessori ottici quali cercatore e oculari.

Nota: L’esemplare in oggetto è un modello costruito nel 2017 ed in mio possesso da allora, a partire dal 2019 Tecnosky ha rinominato il modello in 130 SLD Apo, mantenendolo invariato nelle caratteristiche.

 

Aspetto esterno

Il tubo ottico finemente verniciato di bianco perlato mostra un aspetto curato e massiccio: il paraluce è di tipo retrattile e la resistenza all’avanzamento è regolabile tramite 3 viti a brugola incassate nello stesso.

Posteriormente spicca l’imponente focheggiatore che ricorda alla lontana il leggendario Feathertouch Giant da 4” di diametro. Sul corpo del focheggiatore è montato di serie un attacco per cercatori con standard Sky Watcher/GSO

Fig. 2 - L’imponente focheggiatore con montato un diagonale a specchio da 2”

Fig. 2 – L’imponente focheggiatore con montato un diagonale a specchio da 2”

 

 Appunti di tecnica

Il Tecnosky 130 LT Apo è un telescopio rifrattore apocromatico da 130mm di diametro e 910mm di focale (f/7). Lo schema ottico si fonda su un tripletto spaziato in aria ed è formato da una lente in vetro Crown, una in fluorite sintetica Ohara FPL51 e una terza in vetro al Lantanio.

La cella presenta 3 serie di viti push-pull per la collimazione dell’obiettivo che però sono posizionate a scomparsa e per accedervi è necessario lo smontaggio del paraluce.

Fig. 3 – La cella del tripletto: all’interno del tubo sono visibili i diaframmi di contrasto

 

L’interno del tubo ottico presenta una serie di diaframmi a lama di rasoio.

La messa a fuoco è del tipo a pignone e cremagliera su supporti radenti con comandi bipasso (diretto e riduzione 1 a 10).

Il tubo focheggiatore ha un diametro esterno di 102mm per un’escursione di 100mm, può montare accessori quali riduttori/spianatori di campo 3 diverse filettature (M100x1, M92x1 ed M68x1). Naturalmente presenta gli attacchi standard per barilotti da 2” e 31.75mm. Il costruttore garantisce un carico massimo di 7kg.

 

Fig. 4 - La cella del tripletto con il paraluce completamente retratto
Fig. 4 – La cella del tripletto con il paraluce completamente retratto

 

 

 

Il test in pratica

Lo strumento è utilizzato su una montatura NEQ6 Pro dotata di slitta portaccessori Geoptik; per bilanciarlo a dovere servono  2 contrappesi da 5.2kg. Ho preferito utilizzare una barra di tipo Losmandy per il montaggio sulla montatura, posizionando superiormente la Vixen, così da utilizzarla come maniglia.

Fin dal momento della messa in opera sulla montatura ci si stupisce per il peso, nel senso che me lo aspettavo ben più leggero! 11kg a secco per un rifrattore da 13cm a corta focale non sono pochi.

Una volta ben saldo alla montatura emerge il problema del bilanciamento: questo tubo ha un obiettivo a tripletto molto pesante e, se lo si dispone sulla montatura rispettandone la metà geometrica, tende a cadere in avanti. Non è una questione solo estetica (un tubo montato così è veramente brutto da vedere…) ma anche funzionale, dal momento che osservando oggetti alti sull’orizzonte ci si ritrova con l’oculare molto in basso, pertanto scomodo.

Per ovviare al problema ho montato sulle 2 barre a coda di rondine 2 morsetti con altrettanti contrappesi da 1kg, cosicché il baricentro del tubo ottico torni favorevole.

Il paraluce retrattile è una chicca che permette di contrarre la lunghezza del tubo di ben 200mm; personalmente però avrei preferito delle viti a pomello in luogo dei grani a brugola, così da poterle azionare a mano senza il bisogno di attrezzi.

Un’ultima cosa (che non mi è piaciuta) è l’assenza totale di accessori; non si pretendeva una dotazione “alla giapponese” anni 80 con intere serie di oculari/adattatori/Barlow o quant’altro, ma almeno il cercatore sì!

Una particolarità molto piacevole di questo 5” Apo Tecnosky è la velocità di messa in opera in quanto non mi ha mai dato problemi di termostabilizzazione.

Lo strumento mi è stato consegnato collimato e non ha mai richiesto interventi a tal scopo, tuttavia ho avuto qualche grattacapo dalla vite di blocco della derotazione del focheggiatore: azionandola il focheggiatore di disallineava leggermente. Il focheggiatore è fissato a una flangia con 5 viti di carico disposte a pentagono con la vite di blocco posta in corrispondenza dell’apotema: è bastato invertirla con la vite di carico prelevata dalla posizione opposta e problema è scomparso. Per controllare la corretta assialità del focheggiatore ho utilizzato un collimatore laser che si usa solitamente per i riflettori (Baader laser Colli), verificando che il punto del laser si posizionasse al centro delle lenti.

Sempre parlando di focheggiatore, le manopole principali sono precise ma un po’ dure ma la riduzione 1:10 della terza manopola fa eccellentemente il suo lavoro e la cosa non pesa. Il generoso backfocus si è dimostrato sufficiente per tutti gli accessori foto-visuali del caso, ad eccezione della torretta binoculare che necessita dell’estrattore di fuoco; se invece si pretende di osservare direttamente senza il diagonale è necessario un tubo di prolunga da 50mm di lunghezza.

Un plauso al dispositivo di serraggio per gli accessori da 2”, a ghiera e bloccaggio radiale semplicemente perfetto!

Lo star test ha dimostrato la bontà dell’ottica in quanto non ha mostrato alcuna traccia di aberrazioni degne di nota; il cromatismo è assente anche osservando oggetti da stress test come Venere, Vega o le cuspidi della Luna crescente. Le immagini stellari in intra ed extrafocale sono pressoché identiche, segno di una buona correzione dell’aberrazione sferica mentre non vi sono tracce di astigmatismo. In ogni caso la puntiformità delle stelle è a livelli d’eccellenza così come la figura di Airy.

E’ presente, in un quantitativo fisiologico per un rifrattore aperto a f/7, un accenno di curvatura di campo, che potrebbe essere avvertibile fotografando con grandi sensori (reflex full frame); guarda caso però il costruttore prevede ben 3 spianatori di campo/riduttori di focale (1x, 0.79x e 0.72X, acquistabili a parte) per soddisfare al meglio le possibilità astrofotografiche dello strumento.

 

Venere

Se osservata di giorno Venere appare incisa anche a forte ingrandimento (una volta sono riuscito a ricavare un’osservazione redditizia a 300x in combinazione con un oculare ES da 3 mm), talvolta svelando delle leggere disuniformità di albedo, specie utilizzando filtri verdi. In presenza di cielo notturno Venere abbaglia e sarebbe necessaria una filtratura più consistente; in ogni caso l’osservazione di Venere non ha mai presentato alcun residuo cromatico

 

Luna

Tredici centimetri di diametro possono sembrare pochi ma non lo sono affatto se l’oggetto del contendere è il nostro satellite naturale. Il limite resta il cielo e per discernere i dettagli più impegnativi è richiesto che il seeing sia a livelli d’eccellenza, esattamente come quando si osserva con grandi diametri. Tuttavia un rifrattore da 5” è sempre gestibile (al contrario di riflettori e catadiottrici che pretendono sempre un buon seeing e un acclimatamento senza compromessi) e raramente si resta insoddisfatti dopo un’osservazione lunare.

Iniziamo con la classica osservazione che mostra l’intero disco lunare, con una focale di soli 910 mm lo si ottiene a 113x unitamente a un oculare Vixen LVW-8 che ha un campo apparente di 65°; l’immagine è in assoluto poco utile ma di grande effetto. Per ottenere ingrandimenti maggiori che realmente sono utili per l’osservazione di particolari molto fini mi servo prevalentemente di schemi classici (ortoscopici Abbe, Ploessl e SP) con focali che vanno da 4 a 6.4 mm, oppure unisco focali più lunghe ad una buona Barlow.

In ottime condizioni di seeing si separano i 4 micro – crateri principali all’interno di Plato (il più piccolo ha un diametro inferiore a 2km), la “raffica” di 7 crateri all’interno della piana Deslandres, si separano in microcrateri le “porosità” all’interno di Fracastorus e Beaumont. L’elevato contrasto rende parecchio redditizia l’osservazione delle rimae; escludendo la difficilissima Sheepshanks (che non ho mai neppure cercato con questo strumento) ho individuato qualsiasi rima che ho voluto osservare: Jansen (all’interno nell’omonimo cratere), Hypatia, Burg (insidiosa ma bellissima) Cauchy rima e rupes, Bradley, Hadley, Alphonsuse e Arzachel (queste 2 sono all’interno dei crateri omonimi) la “ragnatela” di Triesnacker, Birt con il domo spaccato, Gartner… Le grandi rimae sebbene non siano traguardi di risoluzione sono fantastiche e ricche di dettagli, in Ariadeus e Hyginus si osserva il fondo, così come nella Vallis Schroeteri e nella rima Petavius. Insomma se si parla di dettagli lunari si potrebbe andare avanti all’infinito!

 

Fig. 5 - Eclisse totale di Luna del Luglio 2018 ripresa al fuoco diretto con una DSLR formato DX
Fig. 5 – Eclisse totale di Luna del Luglio 2018 ripresa al fuoco diretto con una DSLR formato DX

 

 Sole

Per le osservazioni solari sono ricorso a un filtro auto – costruito con apertura 120 mm con elemento filtrante in Astrosolar densità 5. Da sempre il Sole è il terreno di caccia preferito per i rifrattori e anche questo Tecnosky non fa certamente eccezione: la granulazione e sempre osservabile mentre in presenza di macchie solari la finezza dei dettagli è mozzafiato.

Giganti gassosi

Le osservazioni visuali dei principali pianeti del Sistema Solare sono sempre fonte di soddisfazioni; Giove mostra senza problemi le 2 bande equatoriali fittamente perturbate, la Grande Macchia Rossa e le bande temperate non certo senza dettaglio. Saturno addirittura non fa rimpiangere riflettori grandi circa il doppio arrivando a mostrare l’anello A suddiviso in 2 grigi, l’anello B con le componenti outer (bianco) e inner (grigio) e l’anello Velo; di rilievo anche il livello di dettaglio che appare sul disco del pianeta. Gli ingrandimenti più redditizi sono compresi fra 150 e 250x per entrambi i pianeti

 

La prova in pillole

Pregi

  • Prestazioni ottiche elevate
  • Qualità costruttiva
  • Trasportabilità
  • Prezzo concorrenziale

Difetti

  • Peso e bilanciamento
  • Nessun accessorio a corredo

Conclusioni

2500 euro (ai quali va aggiunto un esborso per una montatura adeguata) e ci si porta a casa un apocromatico da 5” decisamente prestante e ben costruito. Se lo ricomprerei? Assolutamente si.

Recensione del rifrattore Tecnosky 130 APO Triplet

Le opinioni di Piergiovanni Salimbeni sul telescopio Tecnosky 130 APO TRIPLET, dotato di un nuovo obiettivo apocromatico. Sarà l’ideale per fotografi e visualisti

Durante l’estate 2010 ho avuto la possibilità di utilizzare questo nuovo rifrattore disponibile sul mercato italiano e nel seguito espongo le mie impressioni sull’uso pratico.

Molto bello il design del nuovo telescopio Tecnosky 130 apo triplet

INTUBAZIONE

Questo telescopio Made in Taiwan è stato realizzato secondo lo schema ottico  di un rifrattore della nota azienda americana TMB. L’ottica è composta da un tripletto che fa uso della fluorite sintetica FK-61, quindi di prestazioni leggermente inferiori al vetro FPL-53 utilizzato nei rifrattori TMB.

Il tubo ottico è d’alluminio, l’opacizzazione interna è buona e si possono notare vari diaframmi, perfettamente circolari, posizionati con molta cura. Il peso si attesta sugli 8kg e per tale motivo consiglio, per lo meno, di utilizzarlo con una EQ6 o simili.

Ho provato ad osservare il cielo di mezzogiorno, guardando da un oculare privo di lenti e ho notato un buon abbattimento delle luci parassite e dei riflessi. Con il metodo del cartoncino, in prima analisi, l’ottica si è rilevata ben collimata.

Il tubo ottico è custodito in una valigetta metallica all’interno della quale ho trovato una coppia di anelli ed un puntatore red dot. Purtroppo gli anelli, seppur robusti e ben dimensionati, non fanno uso di un sistema a sgancio rapido. Ciò crea due problemi: in primis, si dovrà sempre utilizzare  una chiave a brugola per allentare gli anelli e bilanciare il tubo quando si fa uso di accessori pesanti e qualora non si riesca a bilanciare il tubo giocando solo con la lunghezza della barra a coda di rondine tipo Vixen.

Oltre a ciò, ogni volta che si dovrà riporre lo strumento all’interno della valigia col paraluce totalmente ritratto, si dovranno svitare gli anelli per posizionarli vicini al fuocheggiatore. Questa è una piccola svista che suggerirei di eliminare nelle produzioni successive.

Il fuocheggiatore è un valido Crayford da 3 pollici, rotabile di 360° e dotato di varie viti di regolazione, non ho notato blocchi o tensioni e la demoltiplica nell’esemplare da me testato ha svolto egregiamente il proprio dovere sia nelle osservazioni astronomiche ad alto ingrandimento sia nella fase di messa a fuoco fotografica.

STAR TEST

Durante una serata di ottimo seeing ho osservato ad alti ingrandimenti la stella Deneb. Per non interporre un diagonale ho fatto uso di un tubo di prolunga  e mi sono avvalso di un oculare Zeiss Abbe di 4 mm di focale. L’immagine di diffrazione in intra-focale si è rilevata buona, gli anelli erano netti e si poteva notare poca luce diffusa. In extra-focale, la situazione non cambiava, se si eccettua una maggior luce diffusa fra gli anelli.  Riprovando a sfuocare una stella bianca  in una serata contraddistinta da turbolenza, si percepiva una leggerissima tonalità violacea degli anelli  di diffrazione.
Il telescopio mi è parso ben corretto per ciò che concerne l’aberrazione sferica. Anche il punto di fuoco, in proporzione al suo rapporto focale, si è rilevato univoco e sempre facilmente raggiungibile. L’ottica, come già detto, è risultata ben collimata.

OSSERVAZIONE DIURNA

Osservando il panorama terrestre il Tecnosky 130 ha fornito delle immagini nitide e mi è parso anche dotato di un buon contrasto, di poco inferiore a quello che si poteva osservare in un vecchio Takahashi 128 utilizzato per confronto. Ovviamente tale prestazione può variare in base agli oculari utilizzati. Osservando dei fili ad alta tensione a circa 150X non ho  notato alcun residuo cromatico.

La montatura Neq6 si è rilevata adeguata a sostenerne il peso

OSSERVAZIONE ASTRONOMICA

Per questo genere di osservazioni non ho fatto uso di diagonali ma solo di un tubo di prolunga da 31.8 mm e di vari oculari ortoscopici: Zeiss Abbe, Baader Genuine e dei Japan Optik.

Cratere Plato: Ho osservato all’interno 5 craterini interni

Cratere Gassendi: 
con oculare ortoscopico Zeiss Abbe di 4 mm si vedevano le due rime nei pressi del cratere M. Visibile, con difficoltà la parte della rima centrale nei pressi del cratere P.

Rupes Recta: visibile la rima Birt e la bisecazione del domo omonimo, un soggetto abbastanza ostico con i più piccoli rifrattori di 10 cm.

Vallis Alpes: in una notte contraddistinta da una perfetta calma atmosferica ma da condizioni di illuminazione non ottimali, con oculare Baader Genuine di 7mm e Barlow apo 2X si percepiva “a tratti” la difficilissima rima interna.

Residuo cromatico: ad alti ingrandimenti si nota un “impercettibile” alone bluastro. Di fatto, nel mero uso visuale, potrei definire tale strumento come apocromatico. Un confronto con uno Skywatcher 120 Ed Black Diamond ha mostrato una maggior luminosità del telescopio Tecnosky che, a tratti, esibiva nei pressi del Plateau di Tolomeo alcuni micro-dettagli in più, grazie al maggior potere risolutivo. Queste sono tuttavia differenze molto difficili da notare.

Saturno. Ho sempre percepito, durante le varie sessioni osservative la SPR (South Polar Region), le bande temperate e l’ombreggiatura degli anelli sul pianeta. Per gli amanti dei confronti posso confermare che durante una osservazione effettuata anche in presenza del Celestron C9.25, il catadriottico offriva una immagine più luminosa e meno netta, ma grazie al maggior potere risolutivo mostrava alle estremità degli anelli (quasi di taglio) la divisione di Cassini.

Marte: Durante il test il pianeta aveva un diametro di circa 6”. Tuttavia si sono sempre rese visibili le calotte polari ed in certe sere ho potuto spingere gli ingrandimenti fino  a 400x, ottenendo una immagine ancora “ben leggibile” rispetto al C9.25 che mostrava il bordo planetario meno netto, più luminoso e vibrante.

Un confronto con un 120 ED Black Diamond di proprietà dell’amico Federico Caro, ha mostrato, sul pianeta rosso e facendo uso degli stessi oculari (due ortoscopici Baader Genuine Ortho che uso con il mio visore binoculare) una contrasto lievemente maggiore nel telescopio della Sky-Watcher. Questa prestazione potrebbe dipendere, inoltre dalla maggior luminosità  offerta dall’obiettivo di  130mm che pareva affogare un poco i dettagli. Purtroppo non mi è stato possibile fare uso di un filtro ND e non  ho potuto quindi verificare tale supposizione.

 

CIELO PROFONDO

Non sto analizzando certamente un dobson da 40 cm ma pur sempre di un telescopio dotato di un obiettivo da 13 cm. Tuttavia, quando utilizzato sotto cieli poco inquinati, questo telescopio, corredato da un buon diagonale dielettrico da due pollici ed un paio di oculari a grande campo, ha fornito delle piacevoli immagini a grande campo del profondo cielo.

Paragonato ad un vecchio Newton Vixen 150, grazie al contrasto maggiore fornito dal tripletto, il TEcnosky 130 ha  sempre mostrato gli oggetti celesti in maniera più netta. Ho un piacevole ricordo di M57 che appariva come “staccata” dal fondo del cielo. Quando arriveranno in Italia i primi rifrattori da 20 cm a corto fuoco penso che saranno graditi da molti appassionati di questo genere d’osservazioni

un primo piano sul focheggiatore dotato di sistema di demoltiplica

 

USO FOTOGRAFICO

Non posso dare una mia personale considerazione sulle capacità di questo strumento, in primis perché il risultati ottenibili sono direttamente proporzionali alle condizioni del cielo ed alla esperienza del fotografo. Oltre a ciò, non avendo avuto la possibilità di testare lo spianatore di campo mi sono limitato a scattare alcune foto al disco lunare con la mia Canon 5D Mark II, che essendo una reflex digitale da 35mm non consentiva di ottenere foto prive di vignettatura.

Ribadisco che, per il genere di foto che ho scattato, il fuocheggiatore ha dimostrato di reggere alla perfezione il corpo macchina Canon e, assistito dal comodo Live-View 10x, di trovare una messa a fuoco ottimale.

CONCLUSIONI

Ritengo il Tecnosky un valido telescopio per chi non possa ambire ad acquistare strumenti più costosi e performanti. Il buon diametro, il medio rapporto focale e la costruzione meccanica lo rendono adatto sia all’osservazione visuale che alla ripresa fotografica.  Da considerare anche il modello da 115 m, disponibile a una cifra ben inferiore. Consiglio al costruttore di dotare lo strumento di anelli a sgancio rapido.

Recensione del rifrattore Vixen 81 ED

Solo tre lustri or sono gli astrofili alle prime armi intraprendevano le proprie osservazioni con un piccolo rifrattore da 60 mm, talvolta i più fortunati lo rimpiazzavano con un riflettore newtoniano da 114 mm. Il passo successivo era quello di acquistare un rifrattore a lunga focale da 80 mm: il classico 80-1200.

Soltanto gli appassionati più esigenti potevano ambire a uno stupendo rifrattore acromatico da 100 mm, un Newton da 200 mm o uno Schmidt Cassegrain da 203 mm: il classico e insormontabile C8.

In questo periodo, invece, grazie alla commercializzazione di prodotti economici “Made in China” ma anche a causa della totale indifferenza per le osservazioni visuali, i neofiti ambiscono a diametri ben superiori che spesso collegano a sistemi di ripresa digitale sempre più performanti ottenendo delle immagini spettacolari da condividere con i propri amici sul Web.

Osservazione_Solare_9.jpg

Anche in Italia pare sia in atto ciò che gli americani definiscono “aperture fever”, ossia la febbre dell’apertura che convince molti appassionati ad acquistare degli strumenti sempre più grandi per tentare di vedere sempre di più.

Sembrerebbe quindi anacronistico descrivere le prestazioni, nell’uso visuale, di un piccolo rifrattore da poco più di tre pollici di apertura. In realtà questo piccolo telescopio presenta molti lati positivi.

 

Caratteristiche tecniche dichiarate

Sistema ottico

Doppietto ED apocromatico, con trattamento multistrato

Apertura

81mm

Lunghezza focale

625mm

Rapporto Focale

F 7.7

Magnitudine limite

11.3

Potere separatore

1.43″

Diametro del tubo

90mm

Lunghezza del tubo

583

Peso

2.3kg

Diametro focheggiatore

60mm

Dotazione di serie

· Porta oculari 50,8 mm (NOTA: per la messa a fuoco degli oculari da 2″ è necessario l’utilizzo di un diagonale o del tubo di prolunga- accessori opzionali).

· Focheggiatore a doppia velocità

· Anelli

 

Il Vixen ED81S, come tutti i prodotti Made in Japan, presenta una linea classica, essenziale e molto professionale, grazie anche al tubo verniciato di bianco e protetto da un discreto strato di trasparente. Il diametro del tubo ottico è leggermente sovradimensionato rispetto al diametro della lente, l’interno è ben opacizzato e costellato da vari diaframmi (baffling). Non ho notato irregolarità nella loro installazione o difetti nella verniciatura. La cura nell’assemblaggio è alta, sia per i particolari interni sia esternamente.

Il telescopio è abbastanza compatto e il peso del solo tubo ottico si attesta sui 2,3 kg. Installando un Red Dot, un diagonale da 31,8 mm e un oculare ortoscopico non si superano i 2,7 kg.  Il porta oculari accetta accessori da 2” (50.8 mm) anche se in tal caso è necessario sia l’utilizzo di un diagonale che di un tubo prolunga.  Presente di serie  un sistema di anelli con una slitta Vixen integrata.

Osservazione_Solare_10.jpg

Il cercatore è opzionale e, come anticipato, ho deciso di utilizzare un Red Dot Vixen che mi è parso perfetto per uno “strumentino” del genere.

Il sistema di focalizzazione si avvale di un focheggiatore da ben 60 mm dotato di demoltiplica (doppia velocità). Gli appassionati della fotografia potranno eventualmente dotare il Vixen ED81S anche di un riduttore di focale che trasforma il sistema in un F 5.2 (419 mm) un valore certamente più utile nella ripresa astronomica.

Questo rifrattore utilizza dei vetri ED (a bassa dispersione) ed essendo la lunghezza focale pari a 725 mm il rapporto focale risulta pari a F/7.7, un valore che ben si presta all’osservazione visuale e che dovrebbe fornir, grazie al doppietto ED,  un contenimento dell’aberrazione cromatica migliore di quello di un lungo rifrattore acromatico F/15.  Controllando la sua collimazione con il Cheshire l’obiettivo è risultato perfettamente centrato.

Star Test

Lo star test ha confermato le buone prestazioni di questo rifrattore giapponese. Le immagini di diffrazione intrafocali ed extrafocale sono apparse quasi identiche, con il disco Airy circolare e circondato da un paio di anelli con una luminosità ben uniforme. Ottimo anche lo snap test.

Prova sul campo

Osservazione lunare

Nel mese di maggio ho osservato spesso la superficie lunare, traendone ottime impressioni. In proporzione al suo diametro le immagini sono nitide, contrastate e senza aberrazione cromatica. La Rima Birt, una struttura lunare che molti autori suggeriscono di osservare con uno strumento di almeno dieci centimetri, è visibile senza particolari problemi. Anche la Rima Alphonsus si nota con facilità nelle serate contraddistinte da un ottimo seeing, lo stesso dicasi per i vari DHC (Dark Halo Craters presenti sul fondo dell’omonimo cratere. 
I domi di Hortensius, invece, formano un bel quadretto: grazie ad un seeing favorevole sono stato in grado di percepire, a trecento ingrandimenti, il cono vulcanico di queste strutture geologiche molto affascinanti.
Uno fra i miei crateri preferiti è il cratere Gassendi, che nel corso degli anni ho osservato con vari telescopi, grazie al Vixen ED 81 ho potuto constatare che anche un semplice rifrattore da ottanta millimetri mostra la maggior parte delle strutture interne comprese le diramazioni principali delle rime lunari. Come appassionato dello studio dei domi lunari ho provato a osservare quello situato nei pressi del cratere Cassini, riuscendo nell’impresa.

Quest’oculare ha mostrato di funzionare molto bene con i miei oculari Takahashi LE e HI-LE senza mostrare evidenti cromatismi.

 Osservazione_Solare_11.jpg

Per ciò che concerne l’osservazione planetaria è ovvio attendersi prestazioni limitate al suo piccolo diametro, tuttavia, grazie all’alto contrasto fornito da questa lente ED e all’assenza di ostruzione le immagini del pianeta Giove si sono rilevate spesso ben leggibili, oltre che esteticamente gradevoli.

Il pianeta gassoso ha mostrato la maggior parte delle strutture atmosferiche, NEB, SEB, STB, NTB, NTTB, SPR, GRM e qualche festone. Ovviamente non fornisce le prestazioni di un performante telescopio a rifrazione da 130 mm, tuttavia, ritengo sia in grado di rivaleggiare con uno strumento ostruito da 120 – 130 mm di diametro.

Un altro campo dove questi piccoli rifrattori eccellono è proprio l’osservazione solare, sia in luce bianca sia in H-alpha. Durante il mese di giugno 2014 ho osservato la nostra stella avvalendomi di un prisma di Herschel e in seguito dei nuovi oculari DayStar Quark. Inutile dire che tutte le strutture visibili sono tranquillamente osservabili in questo performante rifrattore, dalla granulazione, alle facole, alle macchie solari, ai pori sino ai ponti di luce e alle protuberanze.

Osservazione terrestre

Amando le osservazioni terrestri e il birdwatching ho utilizzato il Vixen ED 81 anche in questi campi. Tralasciando il peso e l’ingombro, superiore a un classico fieldscope da 80-85 mm, mi sono divertito a compararlo con un performante Kowa -883. Seppur il Kowa possedesse una nitidezza e un contrasto maggiore, il rifrattore Vixen ha dimostrato di fornire immagini molto particolareggiate sia del piumaggio dei rapaci sia del paesaggio. La tonalità dei colori non è perfettamente neutra ma calda, ed è possibile superare agevolmente il “muro” dei cento ingrandimenti quando il seeing lo consente, grazie alla possibilità di utilizzare gli oculari astronomici.

 Lo zoom Vixen 8-24 al Lantanio, seppur possieda uno scarso campo di vista, è valido anche in questo genere di osservazioni.

In sintesi

Il Vixen 81ED mi è parso un eccellente rifrattore per gli osservatori visuali che magari già possiedono uno strumento di maggiore diametro a cui vogliono affiancare uno strumento meno impegnativo ma di buona fattura, oppure un eccellente telescopio per chi vuole addentrarsi nel mondo dell’osservazione astronomica con uno strumento piccolo ma di alta qualità. Le immagini mantengono una buona nitidezza sino a duecento ingrandimenti, forse qualcosa in più osservando la superficie lunare, mentre il residuo cromatico è in sostanza invisibile nella maggior parte delle condizioni osservative.

 Ringrazio SkyPoint srl (www.skypoint.it)per aver fornito l’esemplare oggetto di questo test.